Black Magazin



Gonzo Circus



1)      First of all, Could you please introduce your label, how and when did you start it? How you describe it?

At the beginning of the new millenium I had become increasingly frustrated because I used to be a vinylfreak and suddenly most items were only released as sterile CD, just digital data, missing value-adds and I doubt it is the medium for the future.

The musical-output in the 90’s had become incredible high with the new and cheaper medium but on the other-side I was stuck in a musical “Information Overload” and confused in my decisions to buy new material. Also with the ebay-phenomenon, old vinyls as well as old tapes of artists which were carrying the most creativity, ideas and innovations of bands in early 80’s Tape-Culture had become so expensive to obtain. Record-shops were slowly vanishing away because of all those media-chains and I didn’t have an orientation which was given to me from cool record-shops as pre-selectors.

Because of the missing record-shops there was less on no exchange of opinions and tastes – all was digital and you were able to visit communities.

So in 2003 I decided to start a label for old early eighties minimal-synth and avant-garde-material since everything was reissued on CD but hardly anything that had been released on tape as Vinyl and I wanted to have a cheaper alternative to the rare and expensive Lp’s and I also was thinking if there is unreleased material around of all those bands, material, no one had been able to listen to before, and there was!!!!

All this combined with a nice Cover as well as thick heavy vinyl with great remastered quality was something I always was looking for as a collector. And since there was no label to my knowledge specializing on this, I decided to start the label and trying to establish my own community with people interested in the same style of music. I now try to replace the function of the record-shop for a community and my highest priority is to offer value-adds to the people, value-adds in Design, low price, heavy well mastered vinyls. The key for transporting value adds is to raise emotions and a relationship to the music-medium Vinyl. By starting the label with my first release in January 2004 with a 6-Lp-Box Set of the entire catalogue of Die Tödliche Doris” I hadn’t realized that I had another very sexy component established with my label-work.- the development and distribution of a analogue medium in a globalised, digital world with the help of the digital medium in between a self-established “microcosmos” (= community of interest) by transforming old analogue tapes with the digital help and release them on a better analogue medium. The Vinyl.

2)      Is VOD only interested in repressing old stuff? Have you planned to release records to new artists? By the way, do you have any interest on new stuff or you are only focused in old tiles?

 Yes and No since the Sublabel Pripuzzi-Record is also releasing new material but I am only releasing one release per year or every other year since I just focus on the twelve early 80's releases per year for the VOD-Label.
This is my philosophy and as long as I find superb innovative and creative music-material in my tape-collection of early 80's avnatgrade and minimalelectronics which is worth to be released I contact the artists and try to release those treasures on vinyl.

I do not focus on releasing new material on any artist since there are enough other labels around that do so and can do better and have the necessary distribution-chains to do so. Next year I will most likely release new material from an Indie-Rock band called "Ira". There sound is amazing, sounding like Mogwai, God Speed, Isis and Neurosis as well as Coldplay, all combined to an incredible intensed soundscape but this will be again the only new release for 1 or 2 years then.

3)      We guess that some bands were really surprised as soon as you got in touch with them to release their stuff 30 years later than this records were out……Could you please let us know how do you value the experience to working together with them? How is your relationship with the bands?

Beisdes being surprised at first glance they are get very proud and enthusiastic to such a projects after a while and after sending them a sample Box of the preivous VOD-Releases. As Michael Gross of Experimental Products once said. "Thanx for the second life and chance". Many of those artists haven't produced anything anymore in years and then they start prodcing again and releasing or even start their own label again and plan to tour o go on tour.
It is so nice to see that the artists start doing something again after I have approached them. This is the highest appreciation you can receive for your work. Activeness againa nd remember most of the people are in the mid 40's to 50's now and have a regular job (or none) and a regular life and then something crazy pops up in their heads, memories from the good old past. Remembering the Past and the roots is so important, for the artist as for the label.
The Relationship to the artists is very intensed and personal during the production of the release but since I need to go on like a Nomad to make the next productions a personal relationship is for sure suffering but always stays on a friendly and respectful level.
4)      You grow up with this bands and the scene of the eighties;  as far as I know plenty of things have changed. If you have to make a comparation between the scene in 80´s and the scene nowadays, which differences would you underlined? Do you think that we are better today or in the eighties?

I can only speak in general terms since I am not part of any new scene and have no insight, for such a question you'd have to talk to Labels like Kernkrach or Wierd Records who are consistantly building a community of new-school minimal electronic music. But in my view, nowadays it is much easier to produce music and release material. You have cheap software and computers, you have the internet with myspace/youtube/discogs/blogs/communities... Everybody can be his own label and promoter information can be spread with a mouseclick and not with writing a letter and copying a tape.
Back in the eighties the equipment has been expensive, it had to be shared, peopled had to work together. Be innovative and creative already in finding instruments to play with.
Back then we had the Punk-Movement. Life in general had not been so easy as it is today. The political and social climate had been stressed. Today, when I look at the younger generation I see a decay in values and aims/goals for life. They are spoilt from mass-media loosing ideologies and philosphical approaches, nothing to stand-up for, no message they want to get to people as it used to be in the early 80's with all those Manifests.
Maybe all is said nowadays but since many things haven't changed in our world there are enough things that still need to be hammered into the minds of the people. But it is probably too much and people choose to flee and forget about it
5)      We also think that the remastering work from tapes had to be very difficult. Could you let us know how this process Works? Do you always work with the same Studio?

 Yes, I always work with Markus Aschenbrenner of Guud-Vibes. He knows exactly how the artist and myslef want the releases to sound and yes, it is sometimes a very difficult approach in mastering and refreshing the material. You have two alteratives, either you want a bright sound and have more backround-noises and whitenoise accumulation or you choose less white noise and a bit muffeld and dull sound. But there is always one specific setting that is able to convert the sometimes very lousy quality-tapes into a freshly sounding recording that almost could be of today. This process of finding the right settings is very time-intensive sometimes but worth to invest any minute so to have a fresh-sounding release.

6)      You work  together only with one spanish band, Esplendor Geometrico. What do you know about the scene in our country in the eighties? Have you planned to repressed some other spanish records?

 As a collector I have many releases by other spanish bands/artists such as Commando Bruno, M.A.Ruiz, F. Lopez, La Otra Cara, Diseno Corbusier, Neo Zelanda, El Aviar do Dro...and Labels like IEP, Auxilio de Cientos, EG...
And for sure there is already something cooking for a later point in the next two years and in fact someone is already working on a box-Set to cover the spanish avantgarde/minimal-Scene :-)
7)      Last but not least we would really appreciate if you Could let us know something about your future plans I mean basically New stuff planned for year 2009, new subscriptions, whatever……

2009 and 2010 will be excellently followers to 2007 and 2008. The system will not change (250 memberships, 350 for distribution/online-sale. Total of records will be 40 again, 22 Industrial, 18 Minimal, rices will stay the same-Bands will include records and Boxes of Nurse with Wound, Andrew Liles, Ginacarlo Toniutti, DDAA, Smegma, Vidna Obmana, Die Form, Crash Course in Science, Norma Loy, M-Squared Label Retrospective with Scattered Order, Systematics, Makers of Dead Travel Fast, Konstruktivists, Polyphonic Size, Laibach, Rapoon, Voice of Eye, Hunting Lodge, Sleep Chamber, The Grief, name a few

Thanx for the nice questions and interview


En primer lugar te agradeceríamos que presentases tu sello. ¿Cómo fue el proceso de poner en marcha un sello con esta idiosincrasia tan especial? ¿Cómo lo describirías?

Al comienzo del nuevo milenio empecé a sentirme profundamente frustrado, ya que como coleccionista freak de vinilo que era, me daba cuenta de que muchos discos solo se editaban en CD, un formato estéril que solo contenía información digital, sin ningún valor añadido. Razones ,entre otras, por las que dudaba seriamente que ese formato representase el futuro.

La producción musical en la década de los 90 era vastísima, gracias al abaratamiento de los medios de edición, y yo, me sentía profundamente abrumado con toda esa avalancha de información y confundido acerca de que tipo de nuevo material debía adquirir.

Al mismo tiempo con motivo del advenimiento de ebay, los vinilos y cintas que las bandas y artistas mas innovadores y vanguardistas produjeron en la época de los primeros 80, la denominada "Tape Culture", se convirtieron en objetos de culto, con unos precios totalmente astronómicos.

A todo esto se unió el hecho de que las tiendas de vinilo de cada ciudad fueron paulatinamente desapareciendo, razón por la cual perdí mis fuentes y orientación primordial en la década de los 80.

Debido al cierre de esas tiendas, se perdió la costumbre de intercambio de opiniones con otras personas, mejor dicho, todo se trasladó al medio digital, era allí donde ahora se trasladaban las cominidades, y es ahí donde están actualmente.

Por todos estos motivos, en el año 2003 decidí crear mi propio sello para editar todo aquel material de minimal wave, synth pop, industrial y avant-garde de la década de los ochenta que no había visto la luz previamente en vinilo, y con otra intención muy clara, la de rescatar material inédito de bandas y artistas que nadie hubiese publicado con anterioridad, todo esto a precios asequibles a todos los bolsillos, en comparación con los desproporcionados que se llegaban a pagar en ebay.

Todo esto: un proceso de reedición completo, carpetas de buena calidad, vinilos de gran gramaje, información completa, sonido remasterizado, etc… era algo que yo siempre había estado buscando como coleccionista. Y como hasta donde yo sabia, no había ningún otro sello especializado por aquel entonces en este sentido, decidí comenzar definitivamente la andadura con el sello, y de alguna manera crear una comunidad que compartiese los mismos ideales y gustos que yo.

Actualmente trato de representar la misma función que representaron las tiendas de discos hace ya un par de décadas, siendo mi prioridad principal ofrecer un valor añadido a mis clientes en los siguientes aspectos: Diseños cuidadísimos, precios asequibles y vinilos de gran gramaje remasterizados.  

La primera referencia de VOD fue editada en Enero de 2004 y fue una caja de 6 LP con la discografía completa de Die Tödliche Doris. Fue en ese momento cuando me di cuenta de que no había caído en un detalle paradójico; Estaba desarrollando y distribuyendo un formato analógico en un mundo globalizado y digital gracias a la ayuda, precisamente, de todos los medios digitales de los que disponemos actualmente. 

¿Esta Vinyl on Demand sólamente interesado en publicar reediciones de material de los ochenta?  ¿Tienes planeadas ediciones de bandas actuales? y a titulo personal, ¿estas interesado sólo en material antiguo o también te interesa el material nuevo?

Si y no, porque las ediciones nuevas corren a cargo de nuestro subsello Pripuzzi, mientras que en Vinyl on Demand solo se editan, salvo alguna rara excepción, re-ediciones.

Básicamente la filosofía del sello es editar aquellos tesoros de los 80 de mi época de coleccionista de K7, debido a que encuentro esa música tremendamente más innovadora y creativa que mucha de la música que sale a la luz hoy en día. Al mismo tiempo soy de la opinión de que los buenos sellos son los que tienen un alto grado de especialización, y considero que ya hay excelentes sellos, que editan material de bandas nuevas, y además, lo pueden hacer mejor que yo en este sentido, porque tienen unos canales de distribución infinitamente mas poderosos y establecidos que los que VOD puede ofrecer. 

En cualquier caso y como excepción a la regla os confirmo que el próximo año editaré un disco a una banda actual llamada Ira, que suena como a una mezcla entre Mogwai, God Speed you Black emperor, Isis, Neurosis e incluso Coldplay, con unos paisajes sonoros realmente alucinantes.

En cualquier caso esta es la primera referencia “nueva” que edito desde hace 2 años.  
Muchos de los grupos, supongo que se habrán tomado con sorpresa la noticia de la puesta en marcha de reediciones/recopilaciones de sus trabajos casi 25 años después. ¿Cómo ha sido la experiencia con ellos?¿Cómo es tu relación con las bandas?

Además de sentirse en un principio realmente sorprendidos, se muestran muy orgullosos y entusiastas con las reediciones de sus trabajos después de tantos años de olvido colectivo.

Algunos de ellos alucinan cuando ven el catalogo de referencias futuras!
Como me dijo una vez Michael Gross de Experimental Products “Gracias por esta segunda vida y por esta oportunidad”.

Lo sorprendente es que muchos de estos artistas no han producido nada desde hace un montón de años, y que gracias a este “empujón”, se vuelven a reactivar editando nuevamente material, volviendo a ensayar o incluso comenzando un sello.

Creo que es una de las cosas que mas me motiva de esto, volver a ver a todos esos geniales artistas, poniéndose las pilas de nuevo y ,sinceramente, uno se siente plenamente satisfecho con su trabajo cuando recibe este tipo de “feedback” de las bandas.

Es realmente gratificante ver como mucha de esta gente, hoy en día en los cuarenta o cincuenta, se activa con todos esos recuerdos y memorias.

Recordar el pasado y saber cuales son tus raíces es algo completamente esencial, no solo para nuestros artistas sino también para el sello. Es por ello que la relación entre sello y artistas es muy intensa, no solo en lo profesional sino también en lo personal y se basa en el respeto mutuo y en la amistad.

Tú creciste en la década de los ochenta, años en los que habia una escena realmente activa y combativa. Cuéntanos cómo ves retrospectivamente ese período tan agitado y tan creativo de finales de los setenta principios de los ochenta, que tú viviste en primera persona, comparado con la escena actual . 

Solo puedo hablar en términos generales, porque actualmente no me considero parte de ningún grupo o movimiento concreto. Creo que esa pregunta podría ser mas apropiadamente contestada por sellos como Kernkrach o Wierd, que están continuamente en contacto con los nuevos talentos de Minimal-new-wave.

En cualquier caso, y desde mi punto de vista, actualmente es infinitamente más sencillo producir y editar música, gracias no solo al reducido precio del software de producción sino también al desarrollo de medios digitales como myspace, youtube, discogs o los blogs en lo referente a la promoción.

Todo el mundo puede poseer su propio sello, y la labor de promoción se puede desarrollar con un sencillo click de ratón, y por lo tanto nadie “pierde” el tiempo en escribir una carta o copiar un K7.

Si lanzo una mirada retrospectiva hacia los 80, me acuerdo que el equipo era realmente caro, de hecho en muchas ocasiones era compartido por varias bandas, pero por otro lado la gente se rompía la cabeza en descubrir nuevos instrumentos con los que tocar o experimentar y en investigar en nuevas direcciones artísticas.

En aquellos años la vida no era tan sencilla como lo es ahora. Eran años en los que la situación tanto social como política estaba muy crispada. Hoy en día cuando veo a la gente joven observo una total decadencia en los valores y en las metas/objetivos que tienen en la vida. Están totalmente echados a perder por culpa de los medios de comunicación, olvidando por completo sus ideales y filosofía, nada por/hacia lo que rebelarse, ningún mensaje al que agarrarse o expresar, no como ocurría en los ochenta, con los denominados “Manifestos”.

Probablemente ya este todo dicho hoy en día, pero desde el momento que hay un montón de cosas que aún no han cambiado, sigue habiendo cosas por las que luchar.

En cualquier caso este trabajo es tremendamente arduo, razón por la cual la gente prefiere huir y “olvidarse” de cambiar su entorno.
Creemos que el proceso de remasterización de todo este material , grabado en cintas en su mayoría, tiene que ser un trabajo lento y complicado. ¿Cómo realizas este proceso? ¿Trabajas siempre con el mismo estudio?

Efectivamente siempre trabajo con el mismo estudio, en concreto se llama Guud-Vibes y el ingeniero de sonido se llama Markus Aschenbrenner.

El sabe perfectamente que sonido buscamos tanto el artista como yo. El proceso de remasterización en ocasiones se convierte en una tarea pesadísima, en la que básicamente tienes 2 alternativas: o bien optas por un sonido brillante en el que el ruido blanco y el ruido de fondo se dispara o te decantas por un sonido mas mate y apagado. En cualquier caso hay un ajuste especifico que te permite convertir la perdida de sonido de las cintas en una grabación con un sonido infinitamente mas fresco ,casi de hoy en dia. Este proceso de búsqueda de los “settings” apropiados, lleva muchísimo tiempo y esfuerzo, pero que duda cabe que es totalmente necesario, para buscar un sonido realmente adecuado.

Tu sello solo ha trabajado con una banda española, Esplendor Geométrico. ¿Conoces a alguna otra banda de nuestro pais de aquella época? ¿Tienes planeado re-editar material de mas bandas españolas?

Como coleccionista de discos poseo un montón de referencias de otras bandas de vuestro país como Commando Bruno, M.A.Ruiz, F. López, La Otra Cara, Diseño Corbusier, Neo Zelanda, El Aviador Dro así como referencias de sellos como IEP, Auxilio de Cientos o EG.

Y te adelanto que se esta “cocinando” una Caja con lo mejor de la escena 80´s de minimal-avant garde de vuestro país. No te puedo contar más!

Por ultimo pero no por ello menos importante, comparte con nosotros futuros proyectos para el 2009, nuevas suscripciones o lo que te parezca oportuno.

Puedo asegurar que 2009 y 2010 van a ser años que complementen a la perfección a los años 2008 y 2007.

El sistema con el que trabajamos actualmente no va a sufrir variaciones: 250 socios, 350 copias de cada referencia que se venderán mayoritariamente online a través de nuestra Web o de nuestros distribuidores, aproximadamente 40 referencias como en los años previos, 22 en el terreno de la música Industrial, y 18 en el terreno del Minimal-Wave, y lo que es mas importante, fundamentalmente en los tiempos que corren, los precios se van a mantener!

Las bandas ya confirmadas son of Nurse with Wound, Andrew Liles, Ginacarlo Toniutti, DDAA, Smegma, Vidna Obmana, Die Form, Crash Course in Science, Norma Loy, M-Squared Label Retrospective with Scattered Order, Systematics, Makers of Dead Travel Fast, Konstruktivists, Polyphonic Size, Laibach, Rapoon, Voice of Eye, Hunting Lodge, Sleep Chamber, The Grief o Neon solo por nombrar unas pocas. 

Gracias por las excelentes preguntas y por la entrevista.